ঘৃণার বদলে ভালোবাসা

 

যুক্তরাষ্ট্রের ক্যালিফোর্নিয়া অঙ্গরাজ্যের একটি বিদ্যালয়ের নাম হেইট এলিমেন্টারি। এই অঙ্গরাজ্যের সাবেক গভর্নর হেনরি হান্টলি হেইটের নামে নামকরণ হয়েছিল এটির। কিন্তু তিনি বর্ণবাদী ও বিদ্বেষপ্রসূত বক্তব্যের জন্য কুখ্যাত হয়ে রয়েছেন। এ কারণেই বিদ্যালয়টি নাম পরিবর্তন করা হয়েছে। নতুন নাম দেওয়া হয়েছে ‘লাভ এলিমেন্টারি’।

ক্যালিফোর্নিয়ার সান ফ্রান্সিসকো শহরের হেইট-অ্যাশবুরি ডিস্ট্রিক্টে অবস্থিত বিদ্যালয়টি। ১৮৬৭ সালে ক্যালিফোর্নিয়ার গভর্নর নির্বাচিত হন হেইট। অভিষেক ভাষণে তিনি বর্ণবাদী ও বিদ্বেষপ্রসূত বক্তব্য দেন। এশিয়া ও আফ্রিকার বংশোদ্ভূত যুক্তরাষ্ট্রের নাগরিকদের ভোটাধিকারের বিরোধিতা করে হেইট বলেছিলেন, তাঁদের ভোটাধিকার দিলে যুক্তরাষ্ট্রের রাজনৈতিক ক্ষমতার উৎসমূলটি কলুষিত হবে। শ্বেতাঙ্গদের উত্তরাধিকার যে গণতন্ত্র, সেটিই অপবিত্র হয়ে পড়বে। ওই ভাষণে হেইট এশিয়া ও আফ্রিকা থেকে আসা অভিবাসীদের দাস ও নিকৃষ্ট জাতি হিসেবে উল্লেখ করেন।

গভর্নর হেইটের নামটির (haight) উচ্চারণ অনেকটা ঘৃণার ইংরেজি প্রতিশব্দ ‘hate (হেট) ’–এর মতোই। নাম বদলানোর এটিও একটি কারণ।